Simon de Vos (Anvers, 1603 – 1676)
Scène galante
Vers 1640

Huile sur toile, 169 x 153,1 cm
Inv. 2011.5.1

© Jacques Quecq d’Henripret

Les incontournables | Mesure et démesure

Un couple amoureux

Simon de Vos est un peintre anversois qui s’est illustré à la fois dans l’art du portrait et dans des scènes de genre affriolantes, où de jeunes élégantes côtoient musiciens, chanteurs, bohémiens, dans une joyeuse euphorie des sens. Les sujets religieux de grand format firent aussi sa renommée.

Dans cette toile, les deux personnages principaux, qui occupent de manière magistrale l’avant-plan, témoignent des qualités de portraitiste de Simon de Vos. Leur présence est imposante à la fois par leur positionnement, le coloris subtil de leurs vêtements mais surtout par leur taille. Le tableau mesurant 1 mètre 69 de haut, ils sont pratiquement représentés grandeur nature. L’homme, richement vêtu, se penche élégamment vers la jeune femme assise devant lui et pose une main sur son épaule. Cette dernière, les lèvres entrouvertes, les joues rougies par l’émotion, lui jette un regard passionné. Dans les plis de sa robe, des grenades et des citrons font allusion à l’amour et à la passion.

Le couple appartient probablement à la noblesse, comme en témoignent leurs vêtements. L’homme est l’archétype masculin de l’époque. Son portrait, ainsi que le rendu des étoffes s’apparentent ici au style vif et spontané de Frans Hals. De nombreuses attributions ont été avancées pour ce tableau : Jacob Jordaens, Frans Hals, puis Jan Cossier. La découverte d’un dessin, qui semble très vraisemblablement être préparatoire à notre composition, lui-même attribué à Simon de Vos, ainsi que l’étude stylistique ont permis de rendre cette œuvre à Simon de Vos.

 

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