Anonyme, Termonde
La Vierge au donateur Joos vanden Damme

1484
Huile sur bois
74,5 x 57,8 cm

Inv. 2009.2.1

Acquisition 2009
Avec le concours du Fonds Régional d’Acquisition des Musées

Les chefs d'œuvre | Entre Terre et Ciel

Une histoire extraordinaire

Acquise en 2009, cette œuvre, issue d’une des plus grandes collections gantoises, est un témoignage artistique capital pour l’art flamand. L’épitaphe, qui fait partie intégrante de la composition, a permis d’identifier le personnage agenouillé, le donateur Joos Vanden Damme et chose encore plus rare, de retrouver le lieu originel où était accrochée l’œuvre. Le donateur, qui est décédé le 4 mai 1484, avait commandé ce tableau pour qu’il l’accompagne dans sa dernière demeure, dans la chapelle latérale de l’église Notre-Dame de Termonde.

Outre sa provenance, cette œuvre est exceptionnelle dans la mesure où le donateur est représenté les yeux clos, c’est-à-dire mort, ce qui s’avère non conventionnel à l’époque. La composition, elle aussi, est originale : la Vierge n’est pas placée au centre, représentation la plus courante. Elle occupe tout l’espace de la partie droite. Placée sous un dais, elle est entourée d’anges musiciens et priant. Agenouillé, les mains jointes, le chanoine est en léger contrebas par rapport à la Vierge. Il est introduit par sainte Barbe qui, debout, semble le protéger. Certes, quelques exemples sont connus mais il est assez rare que les donateurs aient le privilège de figurer dans le même panneau que celui de la Vierge : ils sont la plupart du temps représentés sur les panneaux latéraux.

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